Silicona VS. Plástico: ¿Cuál es mejor?

El debate entre silicona y plástico está en su apogeo estos días, ya que cada vez más personas están preocupadas por la seguridad de la Tierra. Sin embargo, no existe una respuesta perfecta para resolver el debate. La silicona se considera una alternativa adecuada al plástico en muchos sentidos. 

Índice del contenido

Aunque la mayoría de la gente piensa que son iguales, existen muchas diferencias en su composición y procesos de descomposición. En este artículo, exploraremos la composición, los usos, las ventajas y las desventajas tanto del plástico como de la silicona para ayudarte a tomar una mejor decisión para ti y para este mundo. 

¿Qué es la silicona?

Producto de silicona

La silicona y la silicona (sin “e”) son dos cosas diferentes que la mayoría de la gente suele mezclar. El silicio es un elemento que se encuentra en la tabla periódica y más abundantemente en la corteza terrestre. Por otro lado, la silicona (con “e”) es un compuesto que se elabora luego de pasar este elemento de silicio por varios procesos. 

La composición química de la silicona contiene un elemento base, la sílice, que se obtiene del dióxido de silicio que se encuentra en la arena. Los otros elementos incluyen carbono, hidrógeno y oxígeno, que se combinan para formar un elastómero conocido como silicona. 

Aunque la silicona se obtiene de un recurso natural, sílice o arena, el proceso de fabricación no es ecológico ya que utiliza petróleo y gas natural. Por otro lado, es muy maleable y puede moldearse en diversas formas. También está disponible en diferentes formas, como resina, líquido y sólido. 

Goma de silicona Se sabe que tiene una propiedad única conocida como viscoelasticidad, lo que significa que es elástico y tiene viscosidad. Por esta razón, la mayoría productos de silicona Tienen una flexibilidad y elasticidad asombrosas, lo que los hace casi irrompibles. 

Aplicación de silicona

Aplicación de silicona

La silicona se encuentra en casi todas partes, desde tu juguetes de los niños hasta equipos médicos y puentes de carretera. La mayoría de los cubiertos de tu cocina, incluidas las ollas que utilizas para cocinando, cocinar o almacenamiento de alimentos, ahora están hechos de silicona. En tus sartenes y ollas se utiliza para crear una capa antiadherente que permite freír un pescado o un huevo sin utilizar mucho aceite. Sin embargo, a diferencia del plástico, revestimiento de silicona no es perjudicial para su salud. 

Además, debido a su conductividad y resistividad eléctrica, la silicona también se utiliza para revestimiento de cables electricos. Además, también se encuentra en equipos electrónicos, incluida la computadora, el teléfono celular, la lavadora y otros aparatos eléctricos que utiliza a diario. 

La silicona también se utiliza en lubricantes, adhesivos, selladores, renovación de edificios, la industria de la aviación, dispositivos fotovoltaicos como paneles solares y muchos más lugares que quizás ni siquiera consideres. En pocas palabras, ¡la silicona ahora está en todas partes!

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¿Qué es el plástico?

El plástico es un viejo competidor de la silicona y se sabe que ha causado un daño inmenso a nuestro planeta Tierra. Es una cadena de moléculas de carbono unidas entre sí para formar un material que, como la silicona, se puede moldear en varias formas. Sin embargo, a diferencia de la silicona, no es ecológica y está hecha de elementos sintéticos y químicos. 

El tipo de plástico más frecuente del que la gente quiere deshacerse son las bolsas de plástico de un solo uso. La mayor parte de los residuos plásticos que se producen en la Tierra se deben a estas bolsas, que no son biodegradables y suponen una grave amenaza para los animales marinos. 

Producto de plástico

Tipos de plástico

Las largas cadenas de carbono que forman la base del plástico se conocen como polímeros, y estos polímeros desempeñan un papel importante en distinguir un tipo de plástico del otro. Según sus propiedades físicas, dividimos el plástico en dos tipos principales.

  • Termoplástico – También conocidos como plástico blando por algunas personas, los termoplásticos se pueden derretir fácilmente después de darles forma. Estos plásticos se forman a partir de polímeros lineales o, a veces, de una combinación de polímeros lineales con polímeros reticulados. Aisladores eléctricos de PVC, Polietileno, Nylon, AT, etc.
  • Termoestable – Este es un tipo de plástico relativamente más duro que, una vez moldeado, no se puede remodelar para darle una nueva forma. Estos plásticos están hechos de polímeros fuertemente reticulados y forman productos como baquelita, epoxi, melamina, furano, etc.

Aplicación de plástico

Aplicación de plástico

El plástico también es uno de los materiales más utilizados en el mundo actual (aunque la mayoría de la gente ya ha boicoteado su uso).. Al igual que la silicona, el plástico tradicional también se encuentra en casi todos los dispositivos, equipos o productos que utilizamos. Desde el plato de comida de nuestros perros hasta industrias pesadas como la automovilística, el plástico se encuentra en todas partes y tiene efectos comparativamente más nocivos que los productos de silicona.

PTFE Es un tipo de plástico que también, al igual que la silicona, se utiliza en utensilios de cocina antiadherentes. Sin embargo, es muy tóxico y puede provocar enfermedades como la inflamación de las vías respiratorias (edema pulmonar no cardiogénico) y enfermedades crónicas de riñón y hígado.

Al ser malos conductores del calor y la electricidad, el plástico también se encuentra en los aparatos eléctricos actuando como aislante. Los interruptores de nuestros hogares están fabricados en baquelita, un tipo de plástico conocido como plástico termoestable. De manera similar, varios otros dispositivos y equipos electrónicos utilizan plástico para cubrir las partes eléctricas.

Comparación entre silicona y plástico

Ahora que hemos explicado ambos materiales en detalle, aquí tienes una tabla comparativa entre silicona y plástico para ayudarte a entender claramente la diferencia entre los dos.

CaracterísticaSiliconaPlástico
ComposiciónSílice + Carbono + Hidrógeno + OxígenoLargas cadenas de carbono que forman polímeros.
UsosCasi en cualquier parte.Casi en cualquier parte
DurabilidadAltamente durableNo es muy duradero
BiodegradabilidadNo biodegradableNo biodegradable
ReciclableNo de plantas de reciclaje ordinarias.Algunos plásticos son reciclables.
EcologicoNo
Alimentos segurosHay silicona de calidad alimentaria disponibleNo totalmente seguro
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Consideración común de los dos materiales

Hasta ahora, hemos visto que tanto el plástico como la silicona son materiales ampliamente utilizados para diversas industrias y propósitos. Sin embargo, ¿cuáles son las cosas más importantes que uno debe considerar antes de decidir entre estos dos? Tengamos una descripción general de las consideraciones comunes de los dos materiales.

1. Consideraciones de salud y seguridad

Lo primero y más importante a considerar es si es seguro para usted o no. ¿Es la silicona segura para la salud? La misma pregunta se aplica al plástico. Entonces, ¿cuándo podrían estos materiales representar una amenaza para usted? El primer lugar donde entras en contacto directo con estos materiales es cuando utilizas utensilios hechos con estos. 

Plástico

Cuando hablamos de la seguridad del plástico como utensilio de cocina, la respuesta es negativa. BPS Es una sustancia química muy peligrosa que se encuentra en casi todos los utensilios de cocina hechos de plástico. Incluso si le sirves a tu perro en un recipiente de plástico, deténgalo inmediatamente. 

BPA

Algunas empresas afirman tener “Sin BPA”, que utilizan otra sustancia química similar que podría ser incluso peor que el propio BPA. Las enfermedades más comunes relacionadas con el BPA y su sustancia química hermana, el BPS, incluyen problemas hormonales, obesidad, infertilidad y cáncer.

Silicona

La silicona, por otro lado, se considera una de las alternativas al plástico más seguras. Silicona de grado alimenticio se utiliza en utensilios y utensilios de cocina para cumplir con las normas de seguridad alimentaria. La Autoridad Reguladora de Alimentos de Canadá ha anunciado que los utensilios de cocina de silicona son seguros.

No reacciona con los alimentos y es más estable que el plástico a altas temperaturas. Sin embargo, si excede un cierto límite de temperatura, la estabilidad de la silicona podría estar en riesgo. Recuerde que la ingestión de silicona puede resultar mortal, incluso en pequeñas cantidades.

2. Consideraciones ambientales

El siguiente aspecto crucial a considerar es su impacto en el medio ambiente. ¿El plástico o la silicona son biodegradables? La respuesta es no. Tanto el plástico como la silicona no son biodegradables. Sin embargo, hay algunas cosas que debes saber.

Plástico

El plástico biodegradable, que es comparativamente más caro que el plástico normal, ya está disponible en el mercado. Sin embargo, la gente no se molesta en gastar dinero extra en plástico biodegradable, ya que no se puede utilizar más de una vez como las bolsas de plástico tradicionales. 

Consideraciones Ambientales

Las bolsas de plástico tradicionales no son biodegradables y, si intentas incinerarlas, podrías contribuir a los ya altos niveles de contaminación del aire. El proceso de descomposición del plástico también es bastante diferente al de la silicona. 

Los residuos plásticos primero se descomponen en trozos más pequeños, conocidos como microplásticos. Estos microplásticos amenazan enormemente nuestro sistema marino y otros cuerpos de agua. Además de afectar a los animales acuáticos, también contamina el agua, haciéndola no potable para nosotros.

Silicona 

Por el contrario, se sabe que la silicona es una alternativa más segura, aunque tampoco es biodegradable. La razón por la que se considera una opción segura es su proceso de descomposición, que lleva cientos de años. A diferencia del plástico, no se descompone en microtrozos. Sin embargo, permanece en trozos relativamente más grandes, lo que facilita su extracción de los cuerpos de agua.

La mejor manera de lidiar con la silicona es carbonizarla o quemarla. De esa manera, puede convertir el compuesto de silicona nuevamente en sílice, junto con la expulsión de carbono y vapor. La ceniza resultante también se puede utilizar como fertilizante en los bosques, lo que lo convierte en un subproducto beneficioso.

Mientras tanto, si estás pensando en reciclaje de silicona, es posible que tenga algunos problemas. El reciclaje de silicona es posible, pero no a través de plantas de reciclaje ordinarias. La silicona pasa por un proceso vigoroso para remodelarla y darle un nuevo producto o forma.

Pautas para elegir entre silicona y plástico

Productos de silicona

Entonces, ¿qué vas a elegir? ¿Silicona o plástico? Bueno, debes tener suficiente información para tomar una decisión por ti mismo. Sin embargo, si no ha leído el artículo por completo, aquí tiene una guía que puede ayudarle a tomar una decisión.

  • Cuando hablamos de durabilidad, la silicona siempre va por delante del plástico. Los productos de silicona pueden soportar condiciones rigurosas, como calor, frío, productos químicos agresivos, lluvia y estiramiento, sin mostrar signos de derretirse o agrietarse. 
  • Al considerar ambos materiales desde la perspectiva de una persona preocupada por su salud, siempre se debe optar por utensilios de cocina de silicona. Esto se debe a que la silicona es mucho más estable a temperaturas más altas y no contiene toxinas como el PTFE.
  • Si desea reducir su huella de carbono y contribuir a la campaña ecológica, la silicona es su opción. Como ambos no son biodegradables, la silicona es menos dañina y puede convertirse en fertilizante tras su incineración.
  • Tanto la silicona como el plástico tienen aplicaciones generalizadas en todo el mundo en casi todos los campos. Sin embargo, la silicona tiene ventaja aquí, ya que se utiliza en industrias a gran escala como la aviación, la construcción de viviendas, puentes de carreteras, etc.

Estas son algunas cosas importantes a considerar al decidir entre silicona y plástico. En general, La silicona es una mejor opción en casi todos los aspectos. Sin embargo, usted es quien debe tomar la decisión final, ya que podría tener otras consideraciones, como el uso, el presupuesto o algún otro factor.

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Conclusión  

Si no desea utilizar silicona y plástico, hay otras alternativas disponibles. Puedes probar a utilizar un material diferente, como bolsas de tela, en lugar de bolsas de plástico o silicona. Del mismo modo, puedes evitar el uso de productos que estén hechos de plástico. La mayoría de las familias ya están utilizando contenedores de plástico reutilizables para reducir su huella de plástico. Sin embargo, ahora existen mejores alternativas de plástico de silicona que no se rayan ni se rompen tan rápido como los productos de plástico.

La comparación de silicona vs plástico concluye que la silicona es una excelente opción en casi todos los aspectos. Los plásticos también son útiles, pero tienen consecuencias drásticas para nuestra salud y el medio ambiente. En pocas palabras, la silicona es una gran alternativa al plástico.

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David

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