¿Se puede reciclar la silicona?

Hoy en día, las industrias han comenzado a utilizar productos ecológicos para minimizar su huella de carbono. Cuando se trata de productos de caucho de alta calidad para la industria médica y otras industrias, los fabricantes prefieren la silicona al plástico. Esta creciente demanda de silicona la convierte en un producto importante a considerar. 

Índice del contenido

Entonces, es hora de comprender la silicona, su intrincado proceso de reciclaje y algunos desafíos que enfrentan los fabricantes en el camino. Además, estamos pensando en realizar un análisis comparativo entre silicona y plástico para que puedas decidir qué producto elegir. Por último, pero no menos importante, este artículo descubrirá algunos factores que debe tener en cuenta al elegir un proveedor de silicona ecológico. 

¿Está listo para desenvolver una guía completa que le ofrecerá una comprensión de la reciclabilidad de la silicona y sus implicaciones para las prácticas sostenibles? Si es así, entonces comencemos.

¿Qué es la silicona?

Goma de silicona Generalmente se le conoce como silicona. Es un elastómero sintético versátil que contiene silicona y oxígeno como sus principales sustancias químicas. El elemento clave es la silicona, extraída de sílice (SiO). La sílice se calienta y destila antes de combinarla con otros químicos como carbono, hidrógeno y cloruro de metilo durante la formulación de la silicona.

El caucho tradicional es bastante asequible porque proviene de la naturaleza. Sin embargo, la silicona es un compuesto sintético. Por tanto, es un poco más caro que sus homólogos tradicionales.

Descubra las propiedades comunes del caucho de silicona

PROPIEDADES FÍSICASVALORES MÍNIMOS Y MÁXIMOS
Densidad0.0400 - 3.80 g / cc
Absorción de agua0.100 - 3.00%
Viscosidad0.700 – 1.30e+7 cP
Peso molecular450000 - 850000 g / mol
Espesor12.7 - 52400 micrones
Contracción por moldeado y poscurado1% - 5%

Éstos son algunos propiedades de la silicona que hacen que este producto versátil tenga innumerables aplicaciones en diversas industrias, desde la médica hasta la de bienes de consumo.

  • Resistencia al calor: La silicona es muy resistente a temperaturas frías y calientes. No cambiará su forma ni la elasticidad de otras propiedades, independientemente de cuán bajo o alto sea el rango de temperatura. Esta propiedad lo convierte en un material adecuado para aplicaciones en ambientes de temperaturas extremas. 
  • Flexibilidad y Elasticidad: El silicio es muy elástico y posee excelentes propiedades de elasticidad. Estas propiedades hacen de la silicona un material ideal para fabricar sellos y juntas de silicona.juguetes de goma de silicona
  • Resistencia química: La demanda de silicona es bastante alta en las industrias farmacéutica y automotriz. Esto se debe a que los productos de silicona son resistentes a los productos químicos y no se desgastan debido a la exposición constante a productos químicos en estas industrias.
  • Biocompatibilidad: La silicona es biocompatible. De este modo, es seguro usarlo para dispositivos médicos. Además, su uso es seguro para una aplicación que entra en contacto con el cuerpo humano. Los mejores ejemplos de productos médicos seguros hechos de silicona son los implantes y prótesis médicos.  caucho de silicona de grado médico
  • Aislamiento electrico: La silicona es un aislante eléctrico excepcional que mantiene sus propiedades eléctricas independientemente del rango de temperatura. Esta propiedad lo convierte en el material más adecuado para la fabricación de cables eléctricos, aislamiento de cables y componentes electrónicos. 
  • No toxicidad: Otra gran propiedad de la silicona es su no toxicidad. Cuando entra en contacto con material alimentario, no libera ninguna sustancia química nociva. Por lo tanto, es un material bastante bueno para fabricar una cocina, reemplazando los utensilios de plástico y otros elementos que entran en contacto con los alimentos.reciclar silicona
  • Resistencia a los rayos UV y a la intemperie: La silicona es ideal para muchas aplicaciones al aire libre porque este material es altamente resistente a la radiación ultravioleta y a las duras condiciones climáticas.
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¿Se puede reciclar la silicona?

Sí, la silicona se puede reciclar pero el proceso de reciclaje no es tan sencillo como reciclar otros materiales como el plástico y el papel. Debe llevar la silicona a una planta especial de reciclaje de silicona, ya que no existe un programa de recogida de reciclaje en la acera para este material.

Es bueno saber que el proceso de reciclar silicona es más ecológico que crear silicona nueva. Pero nunca se debe pasar por alto el reciclaje del proceso. Significa que la calidad de la silicona se degradará cada vez que la recicle y luego llegará un punto en el que la silicona ya no se podrá utilizar. 

Silicona Reciclada

En la actualidad, existen programas limitados de reciclaje de silicona. Sin embargo, con el avance de la tecnología y la concienciación sobre el reciclaje de silicona, es normal esperar métodos de reciclaje más eficientes y accesibles. 

El proceso de reciclaje de silicona

En la transformación de productos de silicona usados ​​o de desecho en material nuevo y utilizable intervienen varios pasos. Veamos una guía paso a paso sobre la silicona reciclable.

proceso de reciclaje de caucho de silicona
  1. Recogida, clasificación y limpieza: En el primer paso del reciclaje de silicona, los residuos de silicona se recogen de diferentes recursos. Es necesario clasificar estos residuos. Se segregan diferentes tipos de materiales. Esta clasificación es imprescindible para garantizar la pureza de la silicona reciclada. Una vez finalizada la clasificación, comienza el proceso de limpieza y se eliminan del material residual de silicona cualquier tipo de suciedad, grasa, impurezas o restos de adhesivo. La silicona se muele en trozos pequeños para asegurar un calentamiento uniforme del material.
  2. Calefacción a alta temperatura: Se calientan pequeños trozos de caucho de silicona a altas temperaturas dentro de un gran reactor químico junto a un catalizador. El objetivo es romper los enlaces químicos de la silicona. Los vapores calientes de los cauchos se enfrían en múltiples etapas.
  3. Filtración fina: El término técnico para el líquido eliminado del paso de calentamiento es dimetilciclosiloxano (DMC). Esta forma líquida cruda tiene algunas impurezas sólidas que se filtran mediante una serie de procesos de filtración.
  4. Redistribución: El DMC filtrado se vierte dentro de reactores químicos para su posterior calentamiento con un catalizador. Este paso elimina la humedad y las impurezas mientras refina la estructura química de este líquido. El resultado final de este paso es un líquido transparente, inodoro y parecido al agua, que es un componente básico del aceite de silicona o polidimetilsiloxano (PDMS).
  5. Polimerización: Es la etapa final del reciclaje de silicona que construye la cadena de silicona después de determinar las viscosidades de nuestros aceites de silicona.
  6. Colección de aceite de silicona: Una vez que el reactor se enfría, el aceite terminado se recoge y pasa por otra ronda de filtración fina antes de su envasado y distribución.
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Silicona versus plástico: una comparación ambiental

Aquí tienes una tabla que te ofrece una comparación rápida entre el impacto medioambiental de la silicona y el plástico. 

AspectoGoma de siliconaPlástico
NaturalDerivado de la arena, un material naturalmente abundante.Derivado principalmente de petroquímicos no renovables.
BiodegradabilidadNo es biodegradable pero generalmente no se descompone en micropartículas dañinas.Muchos tipos se descomponen en microplásticos, lo que representa una amenaza para la vida acuática.
Consumo de energíaRequiere una cantidad significativa de energía debido al procesamiento a alta temperatura.Normalmente consume mucha energía, a menudo más que el caucho de silicona.
Durabilidad y vida útilResistente a temperaturas extremas, reduciendo la necesidad de reemplazos frecuentes.Algunos plásticos se degradan cuando se exponen a la luz solar y al calor, lo que provoca fallos de material más rápidos.
Residuos y contaminaciónEs menos probable que contribuya a la contaminación por microplásticos.Principal contribuyente a la contaminación global por microplásticos.
Toxicidad e impacto en la saludGeneralmente no tóxico; no lixivia productos químicos nocivos, lo que lo hace seguro para uso alimentario y médico.Ciertos plásticos liberan sustancias químicas nocivas, lo que genera problemas de salud.
ReciclabilidadOpciones de reciclaje limitadas, pero su durabilidad reduce la frecuencia de reemplazo.Varía; Si bien algunos son reciclables, las tasas mundiales de reciclaje siguen siendo bajas.
Huella de carbonoModerado debido a su origen a partir de arena y al proceso de producción.A menudo es mayor debido a su origen petroquímico y a su producción con uso intensivo de energía.

Si comparas la silicona con el plástico, entiendes que la silicona tiene una baja huella de carbono y no es tóxica, en términos de eco-friendly. Es una opción segura tanto para los humanos como para el medio ambiente. Aunque la silicona tiene posibilidades de reciclaje limitadas a diferencia del plástico, su larga vida útil y durabilidad la convierten en el material más adecuado para diversas industrias.

El problema de muchos plásticos es que se degradan rápidamente y, por tanto, contribuyen a los crecientes problemas de los microplásticos en el medio ambiente. Es difícil pasar por alto la propiedad tóxica del plástico. El plástico libera toxinas nocivas que suponen graves riesgos para la salud.

La silicona como producto terminado es un producto seguro para la salud de las personas. Sus características como resistencia química, baja toxicidad, hipoalergénico y resistencia a las bacterias lo convierten en un material mejor que el plástico. 

El caucho de silicona no es la solución perfecta, pero es mejor que el plástico 

Silicona versus plástico

Siempre que considere el impacto ambiental de los materiales, sabrá que la silicona puede no ser una opción perfecta, pero es mejor que el plástico cuando se considera el impacto ambiental.  Su durabilidad, baja huella de carbono y naturaleza no tóxica la convierten en una opción más sostenible. Si las industrias comienzan a elegir la silicona en lugar del plástico para aplicaciones específicas, podrán reducir su impacto ambiental y al mismo tiempo promover un futuro más ecológico.

Selección de proveedores de silicona ecológica

Proveedor de silicona ecológico

Cuando una empresa apuesta por la sostenibilidad siempre busca proveedores de silicona ecológicos. Entonces, aquí hay algunos factores que harán que la selección de proveedores y silicona fresca sea una tarea sencilla.

  1. Certificación: Debe elegir un proveedor que pueda mostrarle certificaciones como ISO 14001 al elegir proveedores de silicona. Esta certificación le indicará que los proveedores que aceptan silicona se toman muy en serio el impacto medioambiental. Y siguen estrictos estándares de seguridad de la industria.
  2. Extracción del material: Debe comprobar de dónde obtienen los proveedores sus materias primas. El proveedor se preocupa por el medio ambiente, por lo que preferirá utilizar materiales sostenibles, de alta calidad y de origen ético. Verifique también si el proveedor tiene un programa claro de reciclaje y una política de gestión de residuos para minimizar su huella de carbono o no.
  3. Evaluación del proceso de fabricación: Otra forma de seleccionar un proveedor ecológico de silicona es analizar su proceso de fabricación. Si los proveedores están comprometidos con el respeto al medio ambiente, priorizan la generación mínima de residuos y emplean prácticas de eficiencia energética. 
  4. Transparencia: Debe elegir un proveedor que sea transparente. Un proveedor ecológico siempre comparte información sobre sus prácticas ecológicas y sus esfuerzos de sostenibilidad. No les importa compartir estudios de casos, informes y certificaciones.
  5. Evaluación del embalaje del producto: Todo proveedor ecológico opta por material de embalaje mínimo y reciclable para minimizar el desperdicio. Entonces, es otra forma de encontrar un proveedor de silicona ecológico.
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Conclusión

La silicona es un material versátil con algunas propiedades sorprendentes de resistencia al calor, resistencia a los rayos UV, elasticidad, biocompatibilidad y no toxicidad. Estas maravillosas propiedades permiten al fabricante aprovechar este material para diversas aplicaciones. En comparación con el plástico, la silicona parece una ganadora a los ojos de quienes se preocupan por el medio ambiente.

La silicona se puede reciclar, aunque existen algunas unidades de reciclaje limitadas. Pero una vez que las industrias comiencen a preferir materiales de silicona ecológicos al plástico tóxico, podremos tener unidades de reciclaje de silicona más accesibles. Esta preferencia es imprescindible para promover un futuro más verde y sostenible. ¿Qué opinas?

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David

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Soy el fundador de Hongju Silicone. Llevo más de dos décadas en este campo. Si está buscando productos de caucho de silicona hechos a medida, no dude en hacerme cualquier pregunta.

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