Silicona vs. Látex: ¿Cuál es mejor para los dispositivos médicos?

Los dispositivos medicinales son un negocio diverso que consta de una variedad de productos y tecnología avanzados. Su finalidad es diagnosticar, mitigar, tratar, compensar y prevenir enfermedades. La silicona y el látex son los materiales más utilizados en la fabricación de dispositivos médicos. Una reacción química hace que estos plásticos termoestables adquieran sus formas de forma permanente.

Índice del contenido

Sin embargo, el rendimiento, las propiedades de aplicación y el precio de cada material difieren. En este artículo, analizaremos brevemente estos dos materiales, sus usos en las industrias de dispositivos médicos y sus similitudes y diferencias para ayudar a los profesionales de la salud a tomar la decisión correcta:

¿Qué es la silicona?

Silicona

La molécula de polímero de silicona completa está compuesta de unidades repetidas de unidades moleculares que se unen para formar largas cadenas del polímero. Las cadenas están compuestas de monómeros (unidades químicas repetidas) que alternan entre átomos de silicio y oxígeno. A partir de estas moléculas se forma una cadena de polímero de silicona, de la que se ramifican hidrocarburos y otros grupos químicos.

Que es látex?

Latex natural

Las suspensiones de látex natural son espesas y de color blanco lechoso. Los guantes de látex son formas populares de este material. El material acabado de látex es muy flexible y capaz de soportar fuerzas de flexión, alargamiento y pulsación.

Los fabricantes de dispositivos y productos médicos han aumentado significativamente el uso de látex en su producción. Estos incluyen estetoscopios, diafragmas, tubos endotraqueales, grifos adhesivos, manguitos para medir la presión arterial, sábanas de goma, látex artificial y máscaras de anestesia y oxígeno. Sin embargo, un mayor uso de látex ha aumentado significativamente las reacciones alérgicas en humanos.

La naturaleza de la composición: diferenciar la silicona del látex

A pesar de sus similitudes, goma de silicona y el látex son diferentes en sus composiciones: El caucho de silicona se basa en dióxido de silicio, mientras que el látex se basa en resina. ¡Ambos materiales se pueden distinguir de una forma muy sencilla! Al estirarlo, se puede ver que el látex es generalmente más elástico y tiene una fuerza de tracción más fuerte. Además, el látex de silicona se diferencia en muchos aspectos, como explicaremos a continuación:

La naturaleza de la composición de la silicona.

Dispositivos médicos

La silicona es un polímero termoendurecible inorgánico que suele mezclarse con un polímero base y un catalizador para crear una formulación líquida. Se produce una reacción química al mezclar, lo que hace que se cure debido a una reacción exotérmica.

Existen tres subcategorías de silicona:

A temperatura ambiente, RTV-2 es una mezcla de un prepolímero y un catalizador que cura cuando se expone a temperatura ambiente, a diferencia de RTV-1, que cura cuando se expone al aire. Se pueden utilizar diferentes métodos para procesar otras clases de silicona.

En la mayoría de los casos, RTV-1 se puede dispensar en tubos para uso inmediato y curado al aire. Es necesario mezclar los dos componentes líquidos de RTV-2 justo antes de su uso.

moldeo por inyección

Las técnicas más comunes para procesar silicona son

  • Fundición en molde abierto
  • Moldeo por compresión
  • El moldeo por inyección

En términos de propiedades físicas y mecánicas, las siliconas vienen en una variedad de opciones. Dependiendo de la dureza, varían desde Orilla A 10 a Orilla A 90. El material de silicona es altamente resistente a las altas temperaturas, los rayos UV, el ozono y los cortes y desgarros, pero es resistente a la abrasión, la resistencia a la tracción y la rotura.

trabajador para moldeo por compresión

La naturaleza de la composición del látex.

Los dos tipos principales de látex son el látex natural y el sintético.

  • Latex natural

Hevea brasiliensis es el término científico para el árbol del caucho que produce látex natural. El caucho de látex natural se produce cortando la corteza de este árbol y exudando su líquido blanco lechoso. Dunlop o Talalay son dos métodos específicos que se utilizan para convertir fluidos en material de caucho. El material producido mediante cualquiera de los procesos será muy alargado, resistente al desgarro y a la humedad. Existe la posibilidad de que algunas personas sientan que el caucho de látex natural es alérgico a sus cuerpos.

  • Látex Sintético

Estireno-butadieno (SBR) Las cadenas de polímeros se utilizan para sintetizar látex sintético, también conocido como polímeros en emulsión o látex de ingeniería.. No existe ninguna reacción alérgica asociada con el látex sintético. Las tecnologías más comunes para procesar látex natural y sintético incluyen

Aplicaciones y beneficios de la silicona en dispositivos médicos

mascarillas respiratorias de silicona

En el campo médico, el caucho de silicona se puede utilizar en una variedad de aplicaciones, mientras que el caucho de látex sólo se puede utilizar en determinadas situaciones. Muchos consumibles médicos utilizan caucho de silicona, como mascarillas respiratorias de silicona, tubos de infusión de silicona y aparatos ortodóncicos. Además, la silicona se utiliza para la fabricación de prótesis artificiales como férulas endonasales, marcapasos cardíacos, stents cardíacos y más, principalmente debido a su seguridad superior en comparación con el látex. La piel humana puede potencialmente reaccionar al látex cuando entra en contacto con él.

Existen otras aplicaciones de la silicona en dispositivos médicos:

  • Utensilios de cocina de alta temperatura, como utensilios y tazones.
  • Catéteres, mangueras, implantes de silicona.
  • moldes
  • Sellado y pegado industrial
  • Sellos, juntasy calafatear

Aplicaciones y beneficios del látex en dispositivos médicos

gorros de natación

Tanto la silicona como el látex encuentran uso en productos médicos cuando se trata de aplicaciones médicas. Sin embargo, sus aplicaciones médicas difieren significativamente. Los médicos suelen usar guantes desechables de látex durante las inyecciones o cirugías. Tienen excelentes propiedades de barrera y propiedades antideslizantes, así como un nivel extremadamente alto de elasticidad, lo que los hace ideales para la mayoría de las personas. Además de ser cómodos y fáciles de usar, su diseño ergonómico mejora la capacidad de los médicos para diagnosticar de manera más eficiente.

Las siguientes son otras aplicaciones del látex en aplicaciones médicas:

  • Guantes de látex, gorros de baño, globos, botas.
  • Cosméticos
  • Colchones de espuma de células abiertas
  • Catéteres
  • Bandas de goma
  • Adhesivos

En comparación con el látex, el caucho de silicona se usa ampliamente en la producción de suministros médicos debido a su durabilidad. Muchos productos médicos utilizan este elemento para mejorar la durabilidad y la fiabilidad del tratamiento médico.

Análisis comparativo: silicona vs. Látex

A continuación se muestra el análisis comparativo de las propiedades físicas y mecánicas de la silicona y el látex (tabla):

PropiedadesSiliconalátex
Estructura químicaPolisiloxanoLátex de caucho natural o látex sintético (p. ej., estireno-butadieno)
ElasticidadAltaMuy Alta
Resistencia a la tracciónModerado a altoAlta
Resistencia al desgarroModeradoAlta
Resistencia a la temperaturaAlta (-50 a 200°C)Moderado (-20 a 70°C)
Resistencia UVAltaPobre
Resistencia químicaBueno para varios productos químicos.Moderado, varía según la sustancia química.
BiocompatibilidadGeneralmente altoModerado a alto (pero puede causar alergias)
Absorción de aguaBajaModerado
Resistencia al aceiteModerado a altoPobre a moderado
TransparenciaSe puede hacer transparenteGeneralmente opaco
Permeabilidad a los gasesModeradoBaja
Resistencia al envejecimientoExcelenteModerado (Puede deteriorarse con el tiempo y la exposición a los elementos)
CostoGeneralmente más caroMenos costoso
OlorInodoroPuede tener un olor a goma
BiodegradabilidadPobreMejor, especialmente para el látex natural.
AplicacionesImplantes médicos, tubos, juntas, menaje de cocina, etc.Guantes, globos, dispositivos médicos, etc.

La tabla comparativa de silicona y látex indica las diferentes propiedades de estos dos materiales y sus diferencias. La silicona muestra una mayor resistencia térmica en comparación con el látex. Por otro lado, el látex tiene más resistencia a la abrasión. Las propiedades comparativas de la silicona y el látex pueden ayudar a los profesionales médicos a tomar la decisión correcta sobre el material que eligen según sus necesidades.

Preocupaciones de seguridad e impacto ambiental: comparación de silicona y látex

Guantes de silicona

Dado que el látex natural se fabrica a partir de árboles, que son recursos renovables, puede considerarse un material sostenible. El látex sintético, por otro lado, se fabrica a partir de petróleo, lo que no es sostenible. No existe forma de reciclar el látex sintético o natural, pero el látex natural se considera biodegradable. Las bacterias pueden descomponerlo, pero tardan entre seis meses y cuatro años en descomponerse por completo.

A diferencia de algunos termoplásticos, la silicona no se puede reciclar ya que es un polímero termoestable. La silicona se descompone en productos químicos nocivos a temperaturas superiores a su temperatura máxima de funcionamiento. Ya que la silicona se fabrica utilizando productos derivados del petróleo que no son recursos renovables ni sostenibles.

El costo real de la silicona versus el látex

El costo de la silicona tiende a ser relativamente alto ya que se considera un material de ingeniería de alta tecnología. Existe una amplia variación en los precios de la silicona según el grado. En lo que respecta al látex, el látex natural es más caro que el sintético. Dado que la silicona es más adecuada para diversas aplicaciones, la silicona suele ser más cara en comparación con el látex.

Conclusión

De la discusión anterior, queda claro que el látex y la silicona se diferencian entre sí no solo en la composición sino también en las aplicaciones, materiales, características y otros factores. Sin embargo, la elección entre látex y silicona depende del uso y los requisitos de la situación. La silicona puede ser cara en comparación con el látex, pero los resultados generales del uso de silicona y el la seguridad puede compensar el alto precio.

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