Elegir el proceso correcto: moldeo por inyección o termoformado

Entonces, tienes la visión y el diseño de un nuevo producto fantástico que puede revolucionar la forma en que las personas trabajan, juegan y viven. Y ahora te preguntas qué proceso de fabricación utilizar para convertir tu brillante idea en realidad física. Aquí es donde se encuentran dos métodos populares, como el moldeo por inyección y el termoformado.

Índice del contenido

Termoformado es el cambiaformas adaptable, mientras que moldeo por inyección desbloquea al escultor preciso. Antes de decidir cuál es el proceso adecuado, es necesario aprender qué es el moldeo por inyección y el termoformado, cuáles son sus ventajas y desventajas y qué materiales se pueden utilizar con ambos.

Para simplificar el proceso de selección, debe comparar el moldeo por inyección y el termoformado. Ahora, ¿está listo para comprender ambos métodos hasta el punto de comparar y elegir el proceso adecuado? Entonces empecemos.

Elegir el proceso correcto entre termoformado y moldeo por inyección

¿Qué es el moldeo por inyección?

Es el proceso de fabricación más famoso para crear piezas en producción de gran volumen. Este proceso funciona inyectando material fundido en un molde y formando piezas. Ya sea que desee crear un gran volumen de piezas pequeñas o piezas con geometrías complejas, este método es muy adecuado.

Máquina de moldeo por inyección

Material utilizado para moldeo por inyección.

A continuación se muestran algunas de las opciones más variadas de materiales para moldeo por inyección.

Termoplástico

Es el material más utilizado para este proceso de fabricación. Lo mejor de ellos es que se pueden fundir y solidificar sin degradación o deformación significativa. Los termoplásticos más populares son el polietileno (PE), el cloruro de polivinilo (PVC), el poliestireno (PS), el acrilonitrilo butadieno estireno (ABS), Polipropileno (PP), Policarbonato (PC).

Plásticos termoendurecibles

Estos materiales no se pueden fundir ni remodelar varias veces después de moldearlos como el termoplástico. Sin embargo, son una excelente opción para aplicaciones donde la resistencia a altas temperaturas es imprescindible en láminas de plástico calentadas. Estos materiales se utilizan comúnmente para producir componentes eléctricos y de automoción. Dos ejemplos comunes de plásticos termoestables son resinas epoxi y resinas fenólicas.

Plásticos termoendurecibles

Elastómeros

Son materiales similares al caucho, como la silicona y los elastómeros termoplásticos, que se utilizan habitualmente para aplicaciones que requieren flexibilidad y resistencia. 

Bioplásticos

Estos materiales provienen de fuentes renovables y se utilizan comúnmente en envases y cubiertos desechables.  

Polvos metálicos y cerámicos

Cuando su producción requiere la creación de piezas complejas y de alta precisión, se utilizan polvos metálicos y cerámicos. 

Ventajas y desventajas del moldeo por inyección

Comencemos a explorar las deficiencias y beneficios de este moldeo por inyección de plástico:

Ventajas

  • La proceso de moldeo por inyección de plástico Es bastante adecuado para la producción de gran volumen. Es posible porque el moho puede tener varias cavidades.
  • Siempre que necesite completar un pedido de piezas complejas o una producción en masa de piezas pequeñas, siempre debe optar por el moldeo por inyección.
  • Este método es súper adaptable a un alto nivel de automatización, que es un requisito en la producción en masa de piezas.

Desventajas 

  • Muchas empresas piensan en optar por el moldeo por inyección, pero no pueden porque el mayor problema es la Costo de herramienta. Es necesario gastar mucho para la creación de moldes. Las máquinas y equipos de moldeo por inyección son caros.
  • Cuando Cuando es necesario producir formas y diseños complejos, el tiempo de entrega para la construcción y reparación de moldes es alto.

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¿Qué es el termoformado?

En esta técnica de fabricación, se presionan láminas de plástico calentadas en un solo molde para crear piezas. Las piezas termoformadas se producen ejerciendo presión sobre una lámina o expulsando todo el aire del molde, como en el caso de formación de vacío.

Una vez formadas las piezas, se recortan y acaban según los requisitos del cliente. Este método de fabricación de plástico es una opción ideal para parches con grandes tolerancias y geometrías simples.

Maquina termoformadora

Material utilizado para termoformado

A continuación se muestran algunas opciones comunes de materiales para termoformado de plástico.

  • Polietileno (PE): En este proceso se utilizan polietilenos de alta y baja densidad. Las películas para embalaje y bolsas de plástico se crean con polietileno de baja densidad porque es flexible. Los envases y botellas grandes se forman con Polietileno de Alta Densidad porque este material tiene alta resistencia química y tenacidad.
  • Polipropileno (PP): Este material se utiliza principalmente para producir envases de alimentos, envases médicos y componentes automotrices porque tiene un rango de temperatura diverso y excelentes propiedades de resistencia química.
  • Poliestireno (PS): Siempre que vea bandejas médicas y vasos desechables, es posible que estén fabricados con PS. Este material tiene una claridad excepcional y también es liviano.
  • Acrilonitrilo butadieno estireno: Este método de fabricación es adecuado para producir maletas y estuches para electrónica de consumo, ya que el ABS es un material resistente con excelente resistencia.
  • Tereftalato de polietileno: Este material tiene las propiedades de claridad y barrera. Por lo tanto, se utiliza para producir envases para envases de alimentos y botellas de bebidas.
  • Acrílico (PMMA): Estos materiales se emplean comúnmente para la producción de vitrinas, accesorios de iluminación y señalización debido a su resistencia a la intemperie y su claridad óptica. El acrílico ofrece una excelente claridad óptica y resistencia a la intemperie. Se utiliza para productos como señalización, vitrinas y accesorios de iluminación.
  • Elastómeros termoplásticos: Este material es un híbrido ya que combina las propiedades de las gomas y el plástico. Por tanto, produce calzado, bienes de consumo y repuestos para automóviles.

Ventajas y desventajas del termoformado 

moldeo por inyección

Descubramos los beneficios y desventajas del termoformado de plástico en comparación con el moldeo por inyección.

Ventajas

  • Es el proceso más adecuado para cantidades de producción más pequeñas. Puede producir una pieza a la vez con este método.
  • Las empresas con baja inversión pueden optar por este proceso porque tiene bajos costos de inicio y herramientas. 
  • Las herramientas de termoformado tienen diseños sencillos. Si necesita algún cambio en las herramientas, será fácil y rentable. 
  • Puede utilizar el termoformado de plástico para la creación de prototipos y el desarrollo rápido de productos. Puede fabricar fácilmente herramientas para termoformado que para moldeo por inyección.

Desventajas

  • No es adecuado para producciones de gran volumen.
  • Este proceso produce un gran desperdicio porque es necesario intentarlo varias veces antes de obtener la forma deseada de las piezas termoformadas.

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Comparación de moldeo por inyección y termoformado

Comencemos la comparación entre moldeo por inyección y termoformado:

FactorMoldeo por inyecciónTermoformado
Descripción del procesoEl plástico derretido se inyecta en un molde cerrado a alta presión.Una lámina de plástico se calienta hasta una temperatura de formación flexible y luego se le da forma sobre un molde mediante vacío, presión o fuerza mecánica.
MaterialesTermoplásticos, polímeros termoestables, metales (en moldeo por inyección de metales).Principalmente termoplásticos.
Costo de herramientaAlta, debido a la complejidad y precisión de los moldes.Menor en comparación con el moldeo por inyección, ya que los moldes se pueden fabricar con materiales menos costosos.
Complejidad de la piezaPuede producir piezas muy complejas con geometrías y detalles intrincados.Generalmente se limita a formas más simples, aunque se pueden agregar características complejas en operaciones secundarias.
Acabado de la superficieExcelente; Las piezas tienen un acabado liso directamente del molde.Bien; Depende de la calidad de la lámina de plástico y del molde.
Velocidad de producciónTiempos de ciclo más lentos debido a la necesidad de enfriar el material dentro del molde.Tiempos de ciclo más rápidos ya que las láminas de plástico se pueden calentar y formar rápidamente.
Volumen de producciónAdecuado para tiradas de producción de gran volumen debido a la durabilidad de los moldes.Rentable para tiradas pequeñas y medianas; sin embargo, también se puede utilizar para producción de gran volumen con múltiples moldes.
ResiduosPor lo general, genera menos desechos, ya que el exceso de plástico a menudo se puede reciclar nuevamente en el proceso.Puede generar más residuos debido al recorte de material sobrante; sin embargo, la chatarra normalmente se puede reciclar.
Distribución de materialSe puede lograr una distribución uniforme del material, lo que permite un control preciso sobre el espesor de la pared.La distribución del material puede ser menos uniforme, y en algunas áreas se produce adelgazamiento debido al estiramiento del material.
Aplicaciones típicasPiezas de automoción, dispositivos médicos, contenedores, juguetes, componentes mecánicos.Embalajes, vasos desechables, revestimientos de electrodomésticos, puertas de vehículos y paneles de instrumentos.

1. Comparación del volumen de producción

Cuando necesita realizar una producción de gran volumen o un proyecto implica la producción de piezas pequeñas e intrincadas, el moldeo por inyección es mejor que el termoformado. Sin embargo, si su proyecto necesita piezas grandes con un volumen de producción bajo, el termoformado es una mejor opción.

2. Comparación de plazos de entrega y costos iniciales

Los fabricantes necesitan gastar mayores costos de herramientas para el moldeo por inyección que para el termoformado. El aluminio se utiliza para formar herramientas para termoformado, por lo que es una inversión económica. Sin embargo, para formar herramientas para moldeo por inyección se utilizan aceros para herramientas costosos, como el H13 o el P20. 

Otra cosa a considerar es el tiempo de entrega. El tiempo necesario para crear herramientas para moldeo por inyección es elevado porque la mayoría de las herramientas tienen diseños intrincados y complejos. Por lo tanto, el tiempo de entrega es mayor en el moldeo por inyección que en el termoformado.

moldeo por inyección

3. Comparación de velocidad

Lo más importante es la rapidez con la que obtiene su producción. En el caso del moldeo por inyección, es fácil llenar múltiples cavidades con material fundido para que pueda obtener un rendimiento mucho mayor rápidamente con el moldeo por inyección. 

En el caso del termoformado, puede modificar fácilmente las herramientas para que el diseño y el moldeado del producto sean más rápidos que el moldeo por inyección.

4. Comparación de materiales

Puedes utilizar las mismas piezas de plástico con moldeo por inyección y termoformado. Sin embargo, en el moldeo por inyección se utilizan gránulos de plástico, mientras que en el termoformado se utilizan láminas de plástico. La diferencia entre ambos procesos es que los materiales termoconformados suelen ser más dúctiles y maleables.

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Factores a considerar al elegir el proceso adecuado

¿Quiere elegir el proceso adecuado entre moldeo por inyección y termoformado? En caso afirmativo, aquí hay algunos factores a considerar primero. 

1. Complejidad de las piezas

Debe seleccionar un método de fabricación basado en el diseño de la pieza. Si un diseño es relativamente sencillo con algunos recortes y características, el termoformado es una buena opción. Por el contrario, cuando necesita producir piezas muy detalladas con geometrías complejas y tolerancias estrictas, el moldeo por inyección es la opción correcta.

2. Volumen de producción

¿Cuál es el volumen de producción que desea alcanzar? Con una producción de gran volumen, puede lograr bajos costos por unidad con el moldeo por inyección de plástico. Sin embargo, cuando planee realizar una producción a pequeña o mediana escala, opte por el termoformado.

4. Costo de herramientas

El termoformado es una excelente opción para satisfacer la demanda de creación rápida de prototipos y tiradas de producción pequeñas. Esto se debe al costo mínimo de las herramientas iniciales. Sin embargo, cuando hay que satisfacer la demanda de grandes cantidades de producción, es necesario optar por el moldeo por inyección, aunque ello implique altos costos de herramientas.

5. Plazo de ejecución

moldeo por inyección

¿Necesita un plazo de entrega corto? Puede lograrlo mediante termoformado porque su costo de herramientas es bajo y la configuración de producción es simple. 

Si está de acuerdo con los largos plazos de entrega debido a herramientas y configuraciones complejas, el moldeo por inyección es el proceso correcto.

6. Selección de materiales

Cada aplicación requiere material específico. También puede elegir un proceso basado en su material. Por ejemplo, cuando necesita trabajar con plástico termoendurecible o elastómeros, el moldeo por inyección es la opción correcta.

Por el contrario, cuando se necesita trabajar con materiales biodegradables, el proceso correcto es termoformado de plástico.

7. Tamaño y peso de la pieza

El termoformado es un método adecuado para piezas ligeras y de gran tamaño, mientras que el moldeo por inyección es adecuado para la producción de piezas de tamaño pequeño y mediano.

8. Acabado y apariencia de la superficie

Otro factor a considerar es el acabado y la apariencia de la superficie. No se puede lograr una textura intrincada o un alto brillo con el termoformado porque solo el moldeo por inyección de plástico le permite controlar el diseño y obtener una textura y un acabado precisos con un producto moldeado por inyección.

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Conclusión

Elegir entre moldeo por inyección y termoformado es como elegir la herramienta adecuada para un trabajo. Este artículo comprende los procesos de fabricación populares y le permite comparar el moldeo por inyección y el termoformado, por lo que le resultará muy sencillo elegir el proceso adecuado según los requisitos, el presupuesto y el cronograma únicos de su proyecto.

Entonces, ya sea que esté creando una producción de gran volumen con un proceso de moldeo por inyección de plástico o diseñando grandes prototipos con termoformado de plástico, esta guía le brindará el conocimiento adecuado para hacer realidad su brillante idea de producto.

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Al elegir entre moldeo por inyección de plástico y termoformado, debe analizar múltiples factores, como su presupuesto, volúmenes de producción, plazo de entrega y diseño. En Hongju, ayudamos a todas las empresas a tomar la decisión correcta en función de los requisitos de su proyecto. Una vez que te decidas, no dudes en colaborar con nuestros expertos, quienes podrán guiarte.

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David

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