Floración del caucho: qué es y cómo prevenirla

Encontrar una película de polvo seco sobre un producto de caucho nuevo puede ser una experiencia confusa. Quizás se pregunte si el producto es realmente nuevo o si está fabricado con un compuesto de caucho de calidad inferior. Esta sustancia es una flor de caucho y, si bien puede no ser estéticamente agradable, no es raro encontrarla incluso en productos nuevos.

Índice del contenido

En este artículo, le diremos qué es la floración del caucho, qué la causa y si debería preocuparse o no por su presencia en sus productos. También le explicaremos algunas formas de prevenir la aparición de la flor del caucho y cómo deshacerse de ella si ya aparece en sus productos de caucho.

¿Qué es la floración del caucho?

Floración de caucho

La floración del caucho se refiere a la aparición de un polvo o una película aceitosa en la superficie de un producto de goma. Esta sustancia se llama floración y proviene de la migración de ciertos compuestos desde el interior del material del neumático hasta su superficie..  

La floración puede afectar tanto al material vulcanizado como al no vulcanizado. Se puede ver en diferentes tipos de compuestos de caucho, incluidos:

Causas de la floración del caucho

Cuando se fabrican productos de caucho, aceleradores de vulcanización y se les añaden otros químicos para mejorar ciertas cualidades y perjudicar otras. Son estos agentes compuestos los que migran a la superficie en forma de una capa pulverulenta o aceitosa. 

Estas sustancias pueden llegar a la superficie del caucho antes o después vulcanización si han alcanzado su límite de saturación dentro del material. Se espera que algunas sustancias se muevan hacia la superficie para proteger el caucho de los factores que causan la degradación.   

Exceso de azufre o peróxido

Floración de caucho

Vulcanización de caucho La mayoría de las veces se utiliza azufre, pero también se utilizan peróxidos orgánicos para lograr un resultado similar. Cuando la cantidad de agente vulcanizante agregado al caucho excede una cierta concentración, el agente vulcanizante no utilizado puede llegar a la superficie del material.  

Cuando estos agentes vulcanizantes florecen, tienden a aparecer como un polvo blanco o gris. 

Antiozonantes y Antioxidantes

Los antiozonantes y los antioxidantes son otros dos grupos de compuestos que pueden provocar la floración del caucho. Ambos tipos de compuestos se agregan a elastómeros como los cauchos naturales y sintéticos para limitar la velocidad a la que se dañan por el ozono, el oxígeno, los rayos UV y la exposición a otros factores ambientales.

Los antiozonantes pueden formar una barrera física que evita que el ozono ataque el caucho o reaccionar químicamente con el ozono antes de que reaccione con el caucho. Los antioxidantes también pueden ser físicos o químicos, y también actúan impidiendo la entrada de oxígeno o reaccionando con él para retrasar su efecto de envejecimiento en el caucho.

Antiozonantes

En la superficie del material es especialmente preocupante el problema del oxígeno y el ozono que atacan el caucho. Por lo tanto, ambos antiozonantes y se supone que los antioxidantes salen a la superficie, es decir, florecen, para poder formar una capa protectora. Esto ayuda a aumentar la vida útil del producto.

Lubricantes

No todas las formas de floración implican un polvo. En algunos casos, la sustancia que aparece en la superficie del caucho será de naturaleza aceitosa. Este tipo de floración proviene de los lubricantes que se agregan al caucho durante el procesamiento. Este fenómeno ha recibido varios nombres, entre ellos:

  • Floración húmeda
  • Floración aceitosa
  • Sangrado
  • Exudación

Se agregan lubricantes al compuesto para reducir la fricción interna dentro del caucho mientras se cura. El exceso de lubricante puede exudarse sobre la superficie del material de caucho formando una capa aceitosa. Cuando la instalación de una pieza de goma o su funcionamiento requiere una menor fricción, la presencia de esta película aceitosa es beneficiosa.

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El impacto de la floración del caucho

En muchos casos, la floración tiene poco o ningún efecto sobre el rendimiento de las piezas de caucho. Sin embargo, su presencia puede afectar la forma en que se percibe el producto. En casos muy específicos, puede limitar el uso de compuestos de caucho.

Implicaciones estéticas

El impacto más obvio del florecimiento es que el producto de caucho puede no tener una estética que los clientes encuentren atractiva. Muchos clientes esperarán que la goma sea de un color específico. Cuando el producto llega con una película de polvo blanco, es posible que les resulte menos atractivo.

Para los fabricantes, las implicaciones estéticas son importantes porque los productos de buena calidad pueden rechazarse fácilmente por cuestiones puramente cosméticas.

Implicaciones funcionales

Una de las implicaciones funcionales notables del florecimiento es que puede hacer que el caucho sea menos adhesivo. Por lo general, esto no es una gran preocupación, pero hay situaciones en las que la adhesividad del caucho es una cualidad importante, como por ejemplo:

  • Cuando se espera que la goma se adhiera a sí misma
  • Cuando se espera que el caucho se adhiera a otro material, por ejemplo, una fibra o un metal. 

Cuando el caucho florece antes del proceso de vulcanización, puede afectar su capacidad para ser utilizado en productos que requieren varias capas de caucho como neumáticos y correas de transmisión. La pegajosidad natural del caucho no vulcanizado facilita el montaje de capas de diferentes materiales. antes de que se sometan a curado.

Motor de coche que muestra la correa de transmisión de goma

Cuando se produce una floración excesiva antes de la vulcanización, también puede resultar en un caucho mal vulcanizado. Dado que este tipo de floración tiene lugar antes del procesamiento, los fabricantes pueden detectarlo mucho antes de que el producto se envíe al cliente.

En su mayor parte, la estética será lo principal que se verá afectado como resultado de la floración del caucho. La floración en la superficie de muchos productos de caucho comunes como juntas, sellos de puertas y Juntas tóricas No se sabe que comprometa el funcionamiento de estas piezas o la integridad del material.

Percepción del consumidor

Aunque la floración del caucho tendrá poco o ningún efecto negativo sobre la funcionalidad, e incluso tiene algunos efectos positivos, el florecimiento puede reducir el valor percibido de un producto. La estética juega un papel importante en la forma en que los usuarios finales ven las cosas. Si algo no le parece bien al consumidor, es posible que lo perciba como que vale menos.

Además, la estética también puede llevar a algunos clientes a inferir que el producto no funcionará tan bien como se esperaba. Si la expectativa es que un producto de caucho se vea de cierta manera, se puede creer que cualquier cosa que se vea diferente tiene algún defecto.

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Prevención y remediación de la floración del caucho

Aunque la floración del caucho no tiene un efecto negativo en el rendimiento de la mayoría de los productos de caucho, sigue siendo una buena idea minimizarla siempre que sea posible. Hay varias formas de lograrlo.

1. Selección de materiales

La primera forma de limitar la cantidad de floraciones que se producirán durante la vida útil de un producto es comenzar con materias primas que tengan menos probabilidades de florecer. Esto puede significar cualquiera de los siguientes:

  • Elección de productos químicos aceleradores con mayor solubilidad en caucho
  • Usar múltiples aceleradores en cantidades más pequeñas en lugar de uno para contrarrestar la solubilidad limitada de los aceleradores individuales.
  • Utilizar lubricantes y aditivos con un alto grado de compatibilidad con el caucho.

2. Ajustes de formulación

Otra forma de evitar la floración es ajustando las proporciones de los aceleradores y otros aditivos que se utilizan durante la vulcanización sin cambiarlos. Alternativamente, puede cambiar un acelerador por uno similar que tenga menos probabilidades de florecer.

3. Limpiar la flor

No siempre es posible ajustar los compuestos utilizados al procesar caucho o cambiar la formulación. En tales casos, el florecimiento será inevitable, pero una limpieza ocasional de su producto de caucho podría ser todo lo que necesita para darle el atractivo estético adecuado. 

Neumático de coche que se limpia con agua pulverizada.

Para limpiar la goma, necesitará encontrar el agente de limpieza adecuado. Algunas flores se pueden limpiar con una solución de aceite mineral ligero y agua, mientras que otras requerirán un disolvente como el alcohol. Es posible que sean necesarios algunos intentos para identificar el disolvente adecuado. Aunque algunos solventes pueden dañar el caucho, es poco probable que usarlos para limpiar la superficie del material cause problemas.

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Conclusión

La floración del caucho ocurre cuando los compuestos agregados durante la fabricación de productos de caucho migran a la superficie del material. Esto puede deberse a un diseño para ayudar a retrasar el envejecimiento del caucho, pero también puede deberse a cantidades excesivas de ciertos compuestos.

En la mayoría de los casos, la floración no tiene efectos negativos sobre el material, pero puede afectar la percepción del producto. Afortunadamente, se puede mitigar limpiando o cambiando algunos agentes compuestos.

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David

¡Hola, soy David!

Soy el fundador de Hongju Silicone. Llevo más de dos décadas en este campo. Si está buscando productos de caucho de silicona hechos a medida, no dude en hacerme cualquier pregunta.

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